Rakstu

Staipīga pagātne: atceramies Stretch Armstrong

top-leaderboard-limit '>

Viena droša rotaļlietu trakuma pazīme kaitina rotaļlietu veikalu īpašniekus, un 1976. gadā to bija daudz. Iemesls? Kenner Company bija ieviesusi jaunu 10 collu lateksa lelli, kas nekad nepalika plauktos ilgāk par dažām minūtēm vienlaikus.

Viņš bija Stretch Armstrong, un 11 ASV dolāru rotaļlietai, kuras dēļ Kenneram bija vairāk nekā 50 miljoni ASV dolāru, bija noslēpums: viņš būtībā bija tikai liels maiss kukurūzas sīrupa.

Leons Nīls, AFP / Getty Images

Stretch tirgū nonāca jau agrākZvaigžņu kari, He-Man, G.I. Džo un citi zīmoli samazināja rakstzīmes tikai līdz pāris collām, lai padarītu viņu transportlīdzekļus pieejamākus. Ņemot vērā burtisko garumu, viņš, iespējams, ir bijis lielākais darbības skaitlis, kāds jebkad radīts. Uzvelkot rokas, kājas un rumpi, rotaļlieta varēja izplesties līdz Reed Richards stilam 4 pēdas garai. Līdzīga izmēra rotaļlietām, iespējams, bija auduma tērpi un forši aksesuāri, taču bērni tos nevarēja sasiet burtiskos mezglos.

Ideju par izvelkamu rotaļlietu Kenner 1974. gadā izšķīra dizaina direktors Džesijs Horovics, kurš dalījās satelīta birojā Ņujorkā ar uzņēmuma pētniecības un attīstības viceprezidentu Džeimsu 'Jeep' Kuhn. 'Mans uzdevums bija nākt klajā ar idejām,' Horovics stāsta Trini radio. 'Katru nedēļu vai divas reizes viņš paskatījās un teica:' Man tas patīk. '

Viena no skicēm, kas piesaistīja Kuhna uzmanību, bija tas, ko Horovics sauca par 'Stretch Man'. Tā bija figūra, ar kuru bērni varēja izturēties kā pret maigu, sagrozot viņa ekstremitātes, līdz tās atkal nofiksējās vietā. Sākotnēji šī ideja skeletam izmantoja spirālveida atsperes, taču tas tika noraidīts, kad pieauga bažas par iespēju bērniem sagriezties uz metāla.



'Džips, būdams ķīmijas inženieris, teica:' Mēs tā vietā varētu ievietot sīrupu, 'saka Horovics. 'Tāpēc mēs izsūtījām savu sekretāru, lai vietējā A&P nopirktu ķekaru Karo sīrupa. Mēs iztīrījām plauktus.

Birojā Kūns, Horovics un modeļu veidotājs Ričijs Dubeks vārīja kukurūzas sīrupu, līdz tam trūka gaisa, un piepildīja lateksa veidņu paraugus. Viņi to parādīja Kenner prezidentam Bernijam Loomisam, kurš ātri parakstījās uz šo produktu.

Masveida ražošanai uzņēmums beidzot nolēma izmantot veidni, lai izveidotu lateksa “muskuli” bez galvas: viņa kakls būs degvielas uzpildes stacija kukurūzas sīrupa infūzijai, kas tika sagriezta ar mikronu lieliem stikla un koka gabaliņiem. daļiņas, lai palīdzētu palielināt viņa apjomu. Pēc dažiem eksperimentiem Kenners sasniedza pareizo sīrupa viskozitāti, kas ļaus Stretch atgriezties parastajās proporcijās, nekaitējot lateksa dermai.

Patents izteica pieņēmumu, ka procesu var piemērot visam, sākot no sumo cīkstoņa līdz žirafei un beidzot ar “formīgu sievieti”. Kamēr Horovics bija apsvēris iespēju izveidot sumo cilvēku, viņa prototips bija pārāk smags, un šī ideja tika izmesta. Kas attiecas uz sievieti, viņš saka, ka Kenners to uzskatīja, bet ne kā izstieptu figūru. 'Viņi domāja, ka varētu paņemt kukurūzas sīrupu un pagatavot reālistiskāku lelli, jo Bernijs tajā laikā gribēja sist Barbiju,' viņš saka. 'Bet tas nekad nekur nav aizgājis.'

Galu galā uzņēmums palika pie Stretch savas debijas brīvdienās 1976. gadā. Atbalstot televīzijas klipus, rotaļlieta tika ātri iztīrīta no plauktiem, pievienojotiesTenissspēles un paša Kennera Bionic Woman figūra kā viens no lielākajiem mazumtirdzniecības panākumiem sezonā - nemaz nerunājot par vienu no lielākajiem kukurūzas sīrupa patērētājiem valstī.

kāpēc alekss sevi nogalināja lielajā vēsumā

Gadījumā, ja bērni iesauka Stretch, viņš ieradās ar 10 maziem pārsējiem, lai atkārtoti aizzīmogotu ādu. Tomēr spēles spēks dažreiz lika viņam izsūkties no želatīnveida sarkanās plazmas, it īpaši ap kaklu, kur viņa galva bija piestiprināta ar O gredzenu, lai aizvērtu sīrupa atveri.

Stretch vienmērīgi pārdeva no 1976. līdz 1979. gadam, un tajā brīdī jaunums, šķiet, nolietojās. Tirgus piesātinājums varēja būt viens iemesls: papildus Kenner Stretch Octopus, Stretch Monster un Stretch X-Ray Mego Corporation, iespējams, paņēma dažus ražošanas noslēpumus no neapmierināta bijušā Kenner darbinieka un sāka izdot tādu elastīgu supervaroņu līniju kā Betmens, Zirnekļcilvēks un Supermens. Kenners iesūdzēja tiesā par negodīgu konkurenci, un tiesnesis liedza Mego eksportēt rūpnīcas tehnoloģiju, lai izgatavotu lelles. Bet tas bija lielākoties strīdīgs jautājums, jo rotaļlietu popularitāte jau bija krietni pasliktinājusies.

Mūsdienās Stretch salīdzinoši trauslais raksturs ir padarījis viņu par vērtīgu pēcpārdošanas priekšmetu. Ārmstronga lelles kastē, kas asiņo no 70. gadu brūcēm, izsoles vietnēs var iegūt vairāk nekā 1000 ASV dolāru, jo īpaši retas versijas vai prototipi ir vairāk vērti. Mego Betmena izslēgšana, ko daži uzskata par svēto grīdu ar izstiepamu kolekciju, reiz tika pārdota par 15 000 ASV dolāriem.

Horovics uztur sakarus ar kolekcionāriem, kurus parasti interesē viņa oriģinālās skices un veidnes. Viens no agrākajiem Stretch paraugiem tomēr neizdzīvoja pietiekami ilgi, lai kļūtu par vintage kolekcionējamu. 'Es atceros, kā vienu no pirmajiem paraugiem paņēmu mājās un ievietoju mūsu grāmatu plauktā,' saka Horovics. 'Tā kā tas bija vērsts pret logu, UV gaisma vienkārši ēda tieši caur lateksu, un sarkanais sīrups pilēja pa visām manas sievas grāmatām. Pēc tam es kādu laiku atrados suņu mājā.